jueves, 26 de enero de 2012

Elektrobizarro (II): ¡Guau! ¡Cuac! ¡Muuuuu! ¡Beeeee!

Abordamos la segunda entrada de la serie Elektrobizarro, un recorrido por lo más casposo y friki de los sonidos electrónicos.

A principios de los 80, el uso del sampler, un aparato que permite muestrear y reproducir notas con cualquier sonido previamente grabado, empieza a generalizarse en las producciones electrónicas. Normalmente su aplicación añadía matices rítmicos, descriptivos y/o vanguardistas a los trabajos sintéticos de la época, aunque el uso abusivo del citado cacharro también sirvió para perpetrar algunas animaladas, y nunca mejor dicho, como las dos que presentamos aquí. Ambas fueron publicadas en 1982 en sendos singles, y ambas fueron bastante radiadas en las emisoras comerciales de la época.

Wonder Dog - Ruff Mix (7'' 1982)


La primera de ellas es el terrible "Ruff Mix", una calamidad sonora que entró en el top 40 de las listas inglesas, compuesta y producida por un tal Harry Thumann y publicada bajo el alias de Wonder Dog. Pero quien en realidad había detrás del asunto era un jovencísimo Simon Cowell, un ambicioso mozalbete que quería triunfar como ejecutivo en el mundo de la industria discográfica. Cowell estaba empeñado en promocionar y mantener la popularidad del invento a toda costa, realizando incluso apariciones televisivas disfrazado del perrito de marras, como podemos ver aquí:


Muchos años después, el tal Cowell acabaría siendo, entre otras cosas, un alto ejecutivo de Sony Music, y polémico y mediático juez en un concurso televisivo llamado American Idol, algo así como Risto Mejide de OT.

La pesadilla de la cara B, en la que aparte de perros se oyen también balidos de ovejas, sirve para enlazar con el segundo engendro que a continuación comentamos.

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The Singing Sheep - Baa Baa Black Sheep (7'' 1982)

La segunda animalada se tituló "Baa Baa Black Sheep", obra del "proyecto" The Singing Sheep, urdido por un fulano apodado Jeff Mutton, que vaya usted a saber quién era en realidad. El tema, que se presenta en dos mezclas, una en cada cara, es una versión de una vieja nana tradicional inglesa. Para más inri, fue publicado nada más ni nada menos que por Virgin, que por lo general era sinónimo de calidad, modernidad, vanguardia y esas cosas. Al parecer, en 1982 empezaban a perder los papeles. Además, no se les ocurre otra cosa que ponerle BAA 1 como número de catálogo. En cualquier caso, llegó al nº 42 de las listas inglesas, sonó bastante en España, donde se publicó tanto en 7'' como en 12'', y llegó a tener hasta un videoclip que incluso recuerdo haberlo visto en su época:


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sábado, 12 de marzo de 2011

Fiction Technology - Mega/Phase (CDS 1986)


Por enésima vez, dedicamos otra entrada a un oscuro grupo que tan sólo publicó un disco.
Se trata del EP "Mega/Phase" del grupo alemán Fiction Technology, publicado en 1986 en formato CD. Fue la primera referencia de Primary Records, extraño sello que aún existe y que desde entonces... ¡sólo ha publicado dos referencias más!
"Mega/Phase" contiene cinco temas cuyo estilo, a estas alturas de la década, estaba ya algo desfasado. No obstante vale la pena recuperar este disco, especialmente por el tema "In The City", un pequeño clásico de culto en los ambientes minimal synth. "Time Vision" es el otro tema cantado del disco, aunque en este caso el tratamiento entrecortado aplicado a la voz puede resultar algo molesto. El resto de temas son instrumentales de corte oscuro en una onda que puede sonar a League Of Nations o Fast Set.
No puedo añadir mucho más, no he sido capaz de encontrar la más mínima información adicional sobre este grupo.

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sábado, 5 de marzo de 2011

Transparent Illusion - Still Human (LP 1981)


(Entrada publicada originalmente en la primera y difunta edición de este blog).

Ante todo tengo que decir que éste no es, ni mucho menos, uno de mis discos favoritos. En mi opinión hay decenas de discos del género mucho mejores que éste, algunos ya comentados en este blog. Pero de alguna manera mi afán informativo me obliga a postearlo, ya que está unánimemente considerado el Santo Grial del coleccionismo de minimal synth. La aparición desde hace un par de años de copias pirata en vinilo ha hecho que su cotización haya caído considerablemente, pero para que os hagáis una idea, a finales de 2005 un ejemplar de este disco, del que aparentemente sólo se publicaron unas 300 copias, se vendió en Ebay por unos absurdos 1.400 eurazos.
Aparte, el halo de misterio que rodea esta obra sigue siendo impenetrable. Al contrario que otros proyectos del género, cuyos autores de una manera u otra han dado señales de vida a través de foros, redes sociales, páginas web propias o reediciones oficiales de sus obras, en vinilo o CD, a través de sellos especializados como Vinyl On Demand o Minimal Wave, no ha sido el caso de Transparent Illusion. Su autor, según los créditos un británico llamado Roy Young, sigue sin dar señales de vida, a pesar del empeño investigador de algunos aficionados, según los cuales Roy tendría unos 18-20 años y viviría con sus padres en alguna población como Stowupland o Haverhill cuando grabó este disco, que fue su única obra publicada, junto a un single con dos temas ("Vortex" y "Nuclear Release") incluídos en este LP.
Centrándonos en el disco en sí, se trata de una colección de 12 breves temas 100% electrónicos, enfundados en una hermosa carpeta hecha a mano por el propio Roy, realizados mediante rudimentario equipamiento analógico y cavernícola synthdrum, y con un sonido que puede recordar a los primerísimos Human League o los Soft Cell pre-Tainted Love, aunque algunos riffs me recuerdan vagamente a Gary Numan o los Stranglers (!). Los textos, entre lo apocalíptico y lo depresivo, están cantados con una voz y entonación sin duda mejorables.
En definitiva, no es un mal disco, ni mucho menos. A algunos frikis les chifla, probablemente no hay ninguno igual ni parecido, tiene un sonido muy particular y claramente distinguible, y algunos temas ("Vortex", "The Age Of Ridicule", "Is There Hope") me encantan, pero en general me resulta demasiado monótono, y en mi opinión se trata de una obra sobrevalorada en exceso, por lo menos económicamente. ¿A ti qué te parece?
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sábado, 26 de febrero de 2011

Portion Control - The Man Who Did Backwards Sommersaults (CD 1994)




Portion Control fue un trío londinense formado en 1980 por Dean Piavanni, Ian Sharp y John Whybrew. Dan a conocer sus primeros trabajos mediante la publicación de diversos cassettes a través de un pequeño sello llamado In Phaze. Su equipamiento y estilo es aún cavernícola y minimal, muy influenciado por bandas como los primeros Cabaret Voltaire o Wire, pero poco a poco evolucionan hacia un estilo más agresivo que ellos llaman electro-punk. Una buena muestra de esto es su increíble primer LP, "I Staggered Mentally", editado también por In Phaze en 1982. Impreso en la contraportada podemos leer una breve sentencia: "Hard, rhythmic electronics". Es toda una declaración de intenciones. Un trabajo pionero que bebe del sonido industrial de la vieja escuela para procesarlo y regurgitarlo en forma de ritmos electrónicos que en algunos casos invitan al baile. Su segundo álbum, "Simulate Sensual" (1983), es en realidad un recopilatorio de grabaciones de la misma época que sigue la idéntica línea.
En 1983, su mini-LP "Hit The Pulse" muestra a un grupo que ha salido del garaje, que ha mejorado su rudimentario equipo, ha limado las aristas, y se está convirtiendo en una poderosa máquina de rítmica sintética sobre la que destaca otra marca de la casa: la agresiva y rasposa voz de Piavanni. Sin proponérselo, Portion Control, junto a D.A.F. y Cabaret Voltaire, estaban sentando las bases de la futura electronic body music.
Mientras ve la luz "Hit The Pulse", fichan por Illuminated Records, publicando entre 1983 y 1984 tres maxis con entidad propia y su tercer LP, "...Step Forward", obras que reflejan el momento más dulce del grupo. Tanto es así que hasta llegan a embarcarse como teloneros de Depeche Mode en la gira europea que éstos llevan a cabo con motivo de su LP "Some Great Reward" de 1984. Uno de esos maxis, "Rough Justice", aparece incluso en España de la mano de DRO. Aquí también saldría, a través de un oscuro sello granadino llamado Grabaciones La Casería, un mini-LP exclusivo para el mercado español que en realidad recopila material ya publicado al que se le ha cambiado algún que otro titulo.
Sin embargo, a partir de aquí aparecen los primeros síntomas de cierta desorientación. En alguno de sus temas se muestran quizás demasiado asequibles ("The Great Divide"), mientras que su último LP, "Psycho-Bod Saves The World" (1986), es algo disperso y contiene algún tema en plan electro-trash, guitarras incluídas, no del todo brillante.
En 1987, justo cuando se había anunciado su fichaje para una compañía importante como era London Records, desaparecen repentinamente y todo queda en agua de borrajas. Vuelven a la escena en 1990 bajo el nombre de Solar Enemy, pero con una orientación muy distinta, enfocada a terrenos techno y dark-ambient. Con este nombre publican un par de CDs, y en 1994 vuelven a hibernar.
Precisamente ese año aparece esta excelente y equilibrada retrospectiva, una acertadísima selección que reúne lo mejor del grupo, para alegría de sus viejos fans que por primera vez podemos disfrutar de su material en formato CD. No obstante, se echa en falta algún que otro tema, como por ejemplo el citado "Rough Justice". El booklet contiene una presentación escrita por Bill Leeb de Front Line Assembly, uno de los nombres clave de la ebm mundial, en que reconoce a Portion Control como el grupo que le impulsó a hacer su propia música. En el booklet se anunciaban futuras reediciones en CD de sus discos, pero no llegaron a salir.
En 2003, reducidos a dúo debido a la ausencia de Ian Sharp, vuelven súbitamente a la actividad, publicando nuevo material y embarcándose en una gira precisamente con Front Line Assembly. Desde entonces están viviendo una segunda juventud que les ha impulsado a publicar hasta cuatro nuevos trabajos en CD. También han recopilado la mayor parte de su obra en una caja retrospectiva de 4 CDs, aunque lamentablemente se trata de simples rips de los vinilos.
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sábado, 19 de febrero de 2011

Dicky Design - Into The Ghetto (CD-R 1998)


Dicky Design fue la brevísima aventura unipersonal de un alemán llamado Frank Golder, quien en 1991, pertrechado con un modesto equipo analógico, grabó en un 4 pistas una serie de demos que repartió en dos cassettes tituladas respectivamente "Toys For Fun" y "2nd Demo". Golder contó con la colaboración a la voz y batería de un tal Heike Walter en tres de los temas: "Mexican Senoritas", "Strangers In Paradise" y "My Little Starship".
En 1998, Noise Records, un sello pirata especializado en reeditar en soporte digital oscuridades minimales en tiradas limitadísimas, pone en circulación este CD-R titulado "Into The Ghetto", cuyos 8 primeros temas pertenecen a la cassette "Toys For Fun", y los 6 restantes a "2nd Demo".
Sorprende muchísimo que en 1991 alguien se dedicara a hacer música en el más puro estilo "económico" de los primeros 80, ya que la reivindicación de esos viejos sonidos por parte de coleccionistas y vendedores que los etiquetaron como minimal synth estaba aún por llegar, y esas modestas producciones estaban totalmente olvidadas cuando Golder grabó estas demos.
En todo caso, es un material bastante interesante, de sonido deliberadamente añejo, y que algunos han comparado, con bastante acierto, con Absolute Body Control, un dúo belga de principios de los 80 que practicaba un eletro-pop poco más que amateur y que posteriormente fue el germen de proyectos más difundidos, como The Klinik o Dive.
En mi opinión, hay algún tema prescindible, como la fanfarria circense de "Lovegame", y alguna cosa que se aparta de la línea habitual, como el estupendo new beat de "4/4 Takt", el único tema cantado en alemán. En algunos casos lleva el minimalismo al extremo (genial "White Lights"), en otros se aproxima al sonido disco electrónico ("Strangers In paradise") o a los primerísimos Depeche Mode ("Susan Is Dead"), pero por lo general son piezas de electro-pop simple y juguetón, que van ganando en sucesivas escuchas.

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sábado, 12 de febrero de 2011

Syntec - The Total Immersion (CD 1993)


Syntec fue un duo alemán formado por Uwe Kallenbach y Tobias Hartwig. Uwe había liderado previamente un efímero trío synth-pop llamado New Scientists, del que hablamos en la anterior entrada.

En 1993, Syntec publica su álbum de debut, este "The Total Immersion", que vino precedido por un par de CD singles de adelanto: "Puppets" y "It Takes A Word". Su estilo es un híbrido a medio camino entre el synth-pop de corte clásico y la electronic body music ligeramente oscura. Si hay que citar referentes ampliamente conocidos, podemos recurrir a Front Line Assembly ("Puppets" o "The Blind Love The Blind"), los Nitzer Ebb de "Showtime" ("It Takes A Word", "Ode To Anne"), o los  Depeche Mode más oscuros en alguno de los temas más pausados y/o instrumentales ("Between The Lines", "Memory Lane", "The Total Immersion"). A pesar de que se echa de menos una mejor producción y un mayor esmero vocal en algunos momentos, para mí es un excelente disco.
En 1995 aparece su segundo álbum, "Upper World", publicado al igual que el anterior a través de Machinery, uno de los sellos importantes de la escena body centroeuropea, que contaba con And One como principal estrella de su catálogo. Sin embargo, la mala situación económica que atraviesa Machinery a partir de la segunda mitad de los 90 impide la publicación de su tercer álbum, que entre otras cosas iba a incluir una versión del "Nowhere Girl" de B-Movie. Intentan sacarlo por otro lado, y llegan a contactar con la multinacional Universal, al parecer inicialmente interesada, pero que tras escuchar la demo de ese tercer trabajo los acaba despachando diciéndoles que "la época de la música de los 80 se acabó, chicos".

En 2000, el sello norteamericano Synthphony publica "Eternity, The Best Of Syntec", un resumen condensado de su discografía en formato CD y que confirma que Syntec había dejado de existir. Sin embargo, en 2008 dicen haber retomado el proyecto y tener unos cuantos temas nuevos ya listos, aunque hasta la fecha nada más ha trascendido al respecto.

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sábado, 5 de febrero de 2011

La T - Dark Fields (LP 1983)



La T. Enigmático nombre para un más enigmático trío barcelonés formado por unos tal Sr. Nada (ritmos percusivos), Caballero T (cintas y distorsiones) y Tres (voces, guitarras y sintetizadores).
A finales de 1983, cuando Tres ya había pasado a ser cantante de un grupo de rock y funk progresivo llamado Klamm, vio la luz de manera póstuma el único disco de La T, precisamente a través de Klamm Records, este LP titulado "Dark Fields", grabado durante el año anterior sin que los miembros del grupo llegaran a coincidir nunca en el estudio de grabación.
Se trata de un trabajo conceptual, a medio camino entre la vanguardia electrónica y el minimal synth, de ambiente denso y amenazador, y con alguna influencia de artistas como Psychic TV o Brian Eno. Entre otras cosas, describe situaciones angustiosas en zonas pantanosas de pesadilla, alternando temas muy experimentales y descriptivos con otros más rítmicos y hasta bailables.
En el disco podemos escuchar todo tipo de efectos, desde ruidos de pisadas, mastines ladrando y ranas croando en la oscuridad y, según contaban sus miembros, hasta el sonido del cerebro humano, sonidos capturados pacientemente durante años por el Caballero T y que suenan de fondo casi ininterrumpidamente durante la primera media hora del disco.
Aunque nunca llegaron a coincidir, Caballero T trabaja en el mismo estudio donde Tres graba sus sintetizadores y su voz, cantando en un perfecto inglés con un estilo muy similar al de David Byrne de Talking Heads. Por su lado, Sr. Nada trabaja desde su estudio doméstico, y sólo se reunen una vez a la semana para ver los progresos de su trabajo. Por cierto, el disco incluye un tema titulado "Silencio T" en el que no se oye absolutamente nada y que denota el posterior interés de Tres en el silencio como forma de arte, en torno al cual desde entonces ha girado el trabajo de este artista de vanguardia, todavía en activo.
A destacar también la excelente portada, en mi opinión una de las más hermosas que se han diseñado en este país.
Por desgracia, el proyecto no tuvo continuidad, y hoy en día el disco es práticamente inencontrable, ya que tan sólo se prensaron unas 300 copias. Como anécdota, explicaré que a mediados de los 80 compré este disco en una tienda de segunda mano del Raval barcelonés por 300 miserables pesetas. Estaba archivado en la letra D de Dark Fields. Como en otros casos, cometí la estupidez de malvenderlo pocos años después. Tuvieron que pasar 15 años para recuperarlo a precio de oro.

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