sábado, 12 de marzo de 2011

Fiction Technology - Mega/Phase (CDS 1986)


Por enésima vez, dedicamos otra entrada a un oscuro grupo que tan sólo publicó un disco.
Se trata del EP "Mega/Phase" del grupo alemán Fiction Technology, publicado en 1986 en formato CD. Fue la primera referencia de Primary Records, extraño sello que aún existe y que desde entonces... ¡sólo ha publicado dos referencias más!
"Mega/Phase" contiene cinco temas cuyo estilo, a estas alturas de la década, estaba ya algo desfasado. No obstante vale la pena recuperar este disco, especialmente por el tema "In The City", un pequeño clásico de culto en los ambientes minimal synth. "Time Vision" es el otro tema cantado del disco, aunque en este caso el tratamiento entrecortado aplicado a la voz puede resultar algo molesto. El resto de temas son instrumentales de corte oscuro en una onda que puede sonar a League Of Nations o Fast Set.
No puedo añadir mucho más, no he sido capaz de encontrar la más mínima información adicional sobre este grupo.

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sábado, 5 de marzo de 2011

Transparent Illusion - Still Human (LP 1981)


(Entrada publicada originalmente en la primera y difunta edición de este blog).

Ante todo tengo que decir que éste no es, ni mucho menos, uno de mis discos favoritos. En mi opinión hay decenas de discos del género mucho mejores que éste, algunos ya comentados en este blog. Pero de alguna manera mi afán informativo me obliga a postearlo, ya que está unánimemente considerado el Santo Grial del coleccionismo de minimal synth. La aparición desde hace un par de años de copias pirata en vinilo ha hecho que su cotización haya caído considerablemente, pero para que os hagáis una idea, a finales de 2005 un ejemplar de este disco, del que aparentemente sólo se publicaron unas 300 copias, se vendió en Ebay por unos absurdos 1.400 eurazos.
Aparte, el halo de misterio que rodea esta obra sigue siendo impenetrable. Al contrario que otros proyectos del género, cuyos autores de una manera u otra han dado señales de vida a través de foros, redes sociales, páginas web propias o reediciones oficiales de sus obras, en vinilo o CD, a través de sellos especializados como Vinyl On Demand o Minimal Wave, no ha sido el caso de Transparent Illusion. Su autor, según los créditos un británico llamado Roy Young, sigue sin dar señales de vida, a pesar del empeño investigador de algunos aficionados, según los cuales Roy tendría unos 18-20 años y viviría con sus padres en alguna población como Stowupland o Haverhill cuando grabó este disco, que fue su única obra publicada, junto a un single con dos temas ("Vortex" y "Nuclear Release") incluídos en este LP.
Centrándonos en el disco en sí, se trata de una colección de 12 breves temas 100% electrónicos, enfundados en una hermosa carpeta hecha a mano por el propio Roy, realizados mediante rudimentario equipamiento analógico y cavernícola synthdrum, y con un sonido que puede recordar a los primerísimos Human League o los Soft Cell pre-Tainted Love, aunque algunos riffs me recuerdan vagamente a Gary Numan o los Stranglers (!). Los textos, entre lo apocalíptico y lo depresivo, están cantados con una voz y entonación sin duda mejorables.
En definitiva, no es un mal disco, ni mucho menos. A algunos frikis les chifla, probablemente no hay ninguno igual ni parecido, tiene un sonido muy particular y claramente distinguible, y algunos temas ("Vortex", "The Age Of Ridicule", "Is There Hope") me encantan, pero en general me resulta demasiado monótono, y en mi opinión se trata de una obra sobrevalorada en exceso, por lo menos económicamente. ¿A ti qué te parece?
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sábado, 26 de febrero de 2011

Portion Control - The Man Who Did Backwards Sommersaults (CD 1994)




Portion Control fue un trío londinense formado en 1980 por Dean Piavanni, Ian Sharp y John Whybrew. Dan a conocer sus primeros trabajos mediante la publicación de diversos cassettes a través de un pequeño sello llamado In Phaze. Su equipamiento y estilo es aún cavernícola y minimal, muy influenciado por bandas como los primeros Cabaret Voltaire o Wire, pero poco a poco evolucionan hacia un estilo más agresivo que ellos llaman electro-punk. Una buena muestra de esto es su increíble primer LP, "I Staggered Mentally", editado también por In Phaze en 1982. Impreso en la contraportada podemos leer una breve sentencia: "Hard, rhythmic electronics". Es toda una declaración de intenciones. Un trabajo pionero que bebe del sonido industrial de la vieja escuela para procesarlo y regurgitarlo en forma de ritmos electrónicos que en algunos casos invitan al baile. Su segundo álbum, "Simulate Sensual" (1983), es en realidad un recopilatorio de grabaciones de la misma época que sigue la idéntica línea.
En 1983, su mini-LP "Hit The Pulse" muestra a un grupo que ha salido del garaje, que ha mejorado su rudimentario equipo, ha limado las aristas, y se está convirtiendo en una poderosa máquina de rítmica sintética sobre la que destaca otra marca de la casa: la agresiva y rasposa voz de Piavanni. Sin proponérselo, Portion Control, junto a D.A.F. y Cabaret Voltaire, estaban sentando las bases de la futura electronic body music.
Mientras ve la luz "Hit The Pulse", fichan por Illuminated Records, publicando entre 1983 y 1984 tres maxis con entidad propia y su tercer LP, "...Step Forward", obras que reflejan el momento más dulce del grupo. Tanto es así que hasta llegan a embarcarse como teloneros de Depeche Mode en la gira europea que éstos llevan a cabo con motivo de su LP "Some Great Reward" de 1984. Uno de esos maxis, "Rough Justice", aparece incluso en España de la mano de DRO. Aquí también saldría, a través de un oscuro sello granadino llamado Grabaciones La Casería, un mini-LP exclusivo para el mercado español que en realidad recopila material ya publicado al que se le ha cambiado algún que otro titulo.
Sin embargo, a partir de aquí aparecen los primeros síntomas de cierta desorientación. En alguno de sus temas se muestran quizás demasiado asequibles ("The Great Divide"), mientras que su último LP, "Psycho-Bod Saves The World" (1986), es algo disperso y contiene algún tema en plan electro-trash, guitarras incluídas, no del todo brillante.
En 1987, justo cuando se había anunciado su fichaje para una compañía importante como era London Records, desaparecen repentinamente y todo queda en agua de borrajas. Vuelven a la escena en 1990 bajo el nombre de Solar Enemy, pero con una orientación muy distinta, enfocada a terrenos techno y dark-ambient. Con este nombre publican un par de CDs, y en 1994 vuelven a hibernar.
Precisamente ese año aparece esta excelente y equilibrada retrospectiva, una acertadísima selección que reúne lo mejor del grupo, para alegría de sus viejos fans que por primera vez podemos disfrutar de su material en formato CD. No obstante, se echa en falta algún que otro tema, como por ejemplo el citado "Rough Justice". El booklet contiene una presentación escrita por Bill Leeb de Front Line Assembly, uno de los nombres clave de la ebm mundial, en que reconoce a Portion Control como el grupo que le impulsó a hacer su propia música. En el booklet se anunciaban futuras reediciones en CD de sus discos, pero no llegaron a salir.
En 2003, reducidos a dúo debido a la ausencia de Ian Sharp, vuelven súbitamente a la actividad, publicando nuevo material y embarcándose en una gira precisamente con Front Line Assembly. Desde entonces están viviendo una segunda juventud que les ha impulsado a publicar hasta cuatro nuevos trabajos en CD. También han recopilado la mayor parte de su obra en una caja retrospectiva de 4 CDs, aunque lamentablemente se trata de simples rips de los vinilos.
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sábado, 19 de febrero de 2011

Dicky Design - Into The Ghetto (CD-R 1998)


Dicky Design fue la brevísima aventura unipersonal de un alemán llamado Frank Golder, quien en 1991, pertrechado con un modesto equipo analógico, grabó en un 4 pistas una serie de demos que repartió en dos cassettes tituladas respectivamente "Toys For Fun" y "2nd Demo". Golder contó con la colaboración a la voz y batería de un tal Heike Walter en tres de los temas: "Mexican Senoritas", "Strangers In Paradise" y "My Little Starship".
En 1998, Noise Records, un sello pirata especializado en reeditar en soporte digital oscuridades minimales en tiradas limitadísimas, pone en circulación este CD-R titulado "Into The Ghetto", cuyos 8 primeros temas pertenecen a la cassette "Toys For Fun", y los 6 restantes a "2nd Demo".
Sorprende muchísimo que en 1991 alguien se dedicara a hacer música en el más puro estilo "económico" de los primeros 80, ya que la reivindicación de esos viejos sonidos por parte de coleccionistas y vendedores que los etiquetaron como minimal synth estaba aún por llegar, y esas modestas producciones estaban totalmente olvidadas cuando Golder grabó estas demos.
En todo caso, es un material bastante interesante, de sonido deliberadamente añejo, y que algunos han comparado, con bastante acierto, con Absolute Body Control, un dúo belga de principios de los 80 que practicaba un eletro-pop poco más que amateur y que posteriormente fue el germen de proyectos más difundidos, como The Klinik o Dive.
En mi opinión, hay algún tema prescindible, como la fanfarria circense de "Lovegame", y alguna cosa que se aparta de la línea habitual, como el estupendo new beat de "4/4 Takt", el único tema cantado en alemán. En algunos casos lleva el minimalismo al extremo (genial "White Lights"), en otros se aproxima al sonido disco electrónico ("Strangers In paradise") o a los primerísimos Depeche Mode ("Susan Is Dead"), pero por lo general son piezas de electro-pop simple y juguetón, que van ganando en sucesivas escuchas.

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sábado, 12 de febrero de 2011

Syntec - The Total Immersion (CD 1993)


Syntec fue un duo alemán formado por Uwe Kallenbach y Tobias Hartwig. Uwe había liderado previamente un efímero trío synth-pop llamado New Scientists, del que hablamos en la anterior entrada.

En 1993, Syntec publica su álbum de debut, este "The Total Immersion", que vino precedido por un par de CD singles de adelanto: "Puppets" y "It Takes A Word". Su estilo es un híbrido a medio camino entre el synth-pop de corte clásico y la electronic body music ligeramente oscura. Si hay que citar referentes ampliamente conocidos, podemos recurrir a Front Line Assembly ("Puppets" o "The Blind Love The Blind"), los Nitzer Ebb de "Showtime" ("It Takes A Word", "Ode To Anne"), o los  Depeche Mode más oscuros en alguno de los temas más pausados y/o instrumentales ("Between The Lines", "Memory Lane", "The Total Immersion"). A pesar de que se echa de menos una mejor producción y un mayor esmero vocal en algunos momentos, para mí es un excelente disco.
En 1995 aparece su segundo álbum, "Upper World", publicado al igual que el anterior a través de Machinery, uno de los sellos importantes de la escena body centroeuropea, que contaba con And One como principal estrella de su catálogo. Sin embargo, la mala situación económica que atraviesa Machinery a partir de la segunda mitad de los 90 impide la publicación de su tercer álbum, que entre otras cosas iba a incluir una versión del "Nowhere Girl" de B-Movie. Intentan sacarlo por otro lado, y llegan a contactar con la multinacional Universal, al parecer inicialmente interesada, pero que tras escuchar la demo de ese tercer trabajo los acaba despachando diciéndoles que "la época de la música de los 80 se acabó, chicos".

En 2000, el sello norteamericano Synthphony publica "Eternity, The Best Of Syntec", un resumen condensado de su discografía en formato CD y que confirma que Syntec había dejado de existir. Sin embargo, en 2008 dicen haber retomado el proyecto y tener unos cuantos temas nuevos ya listos, aunque hasta la fecha nada más ha trascendido al respecto.

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sábado, 5 de febrero de 2011

La T - Dark Fields (LP 1983)



La T. Enigmático nombre para un más enigmático trío barcelonés formado por unos tal Sr. Nada (ritmos percusivos), Caballero T (cintas y distorsiones) y Tres (voces, guitarras y sintetizadores).
A finales de 1983, cuando Tres ya había pasado a ser cantante de un grupo de rock y funk progresivo llamado Klamm, vio la luz de manera póstuma el único disco de La T, precisamente a través de Klamm Records, este LP titulado "Dark Fields", grabado durante el año anterior sin que los miembros del grupo llegaran a coincidir nunca en el estudio de grabación.
Se trata de un trabajo conceptual, a medio camino entre la vanguardia electrónica y el minimal synth, de ambiente denso y amenazador, y con alguna influencia de artistas como Psychic TV o Brian Eno. Entre otras cosas, describe situaciones angustiosas en zonas pantanosas de pesadilla, alternando temas muy experimentales y descriptivos con otros más rítmicos y hasta bailables.
En el disco podemos escuchar todo tipo de efectos, desde ruidos de pisadas, mastines ladrando y ranas croando en la oscuridad y, según contaban sus miembros, hasta el sonido del cerebro humano, sonidos capturados pacientemente durante años por el Caballero T y que suenan de fondo casi ininterrumpidamente durante la primera media hora del disco.
Aunque nunca llegaron a coincidir, Caballero T trabaja en el mismo estudio donde Tres graba sus sintetizadores y su voz, cantando en un perfecto inglés con un estilo muy similar al de David Byrne de Talking Heads. Por su lado, Sr. Nada trabaja desde su estudio doméstico, y sólo se reunen una vez a la semana para ver los progresos de su trabajo. Por cierto, el disco incluye un tema titulado "Silencio T" en el que no se oye absolutamente nada y que denota el posterior interés de Tres en el silencio como forma de arte, en torno al cual desde entonces ha girado el trabajo de este artista de vanguardia, todavía en activo.
A destacar también la excelente portada, en mi opinión una de las más hermosas que se han diseñado en este país.
Por desgracia, el proyecto no tuvo continuidad, y hoy en día el disco es práticamente inencontrable, ya que tan sólo se prensaron unas 300 copias. Como anécdota, explicaré que a mediados de los 80 compré este disco en una tienda de segunda mano del Raval barcelonés por 300 miserables pesetas. Estaba archivado en la letra D de Dark Fields. Como en otros casos, cometí la estupidez de malvenderlo pocos años después. Tuvieron que pasar 15 años para recuperarlo a precio de oro.

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sábado, 29 de enero de 2011

Parade Ground - Cut Up (LP/CD 1988)


Parade Ground fue un dúo belga formado por los hermanos Jean-Marc y Pierre Pauly en 1982. Durante 6 largos años permanecen en el absoluto underground, publicando diversos singles y maxis de cariz más minimal, hasta que en 1988 aparece este "Cut Up", su único trabajo en formato LP.
A Parade Ground se les metió en el saco de la electronic body music por el simple hecho de que el disco fue publicado por Play It Again Sam, sello estrechamente vinculado al citado género. De hecho, su excelente y pegadizo "Strange World" fue incluido en una histórica recopilación del sello titulada "This Is Electronic Body Music", lo que les daría a conocer a un público más amplio. Si bien el tratamiento percusivo en ése y en algún otro tema pueda aproximarles ligeramente a la EBM, lo cierto es que su estilo está mucho más cerca de un synth-pop de connotaciones cold wave, incorporando guitarras que en ocasiones les acercan más al sonido, por ejemplo, de los primeros New Order, que a los ritmos industriosos de los coetáneos Front 242, Nitzer Ebb, Borghesia, Klinik, etc. Además la voz algo aguda y un pelín cansina del vocalista, que me recuerda pero que mucho al cantante de China Crisis, no encaja con las voces profundas y roncas típicas de la body.
De este LP se extrajeron dos singles, el citado "Strange World" y "Hollywood", tras cuya publicación Parade Ground se separan para pasar a formar parte del staff de colaboradores de Front 242 durante la década de los 90, grupo con el que siempre mantuvieron una estrecha relación, y llegan a poner las voces en el álbum "Up Evil" de estos últimos. Sorprendentemente, en 2007 reaparecen en escena, publicando un indigesto álbum de puro ruidismo industrial titulado "Rosary",  producido precisamente por Patrick Codenys de los 242, que absolutamente nada tiene que ver con su pasado synth-pop.

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sábado, 22 de enero de 2011

Master Genius - Let's Break (12'' 1984)


Vamos ahora a por un disco que probablemente no sea un dechado de virtudes en lo que a calidad se refiere, pero que... bueno, tuvo su gracia en su momento y, al menos para mí, tiene un cierto valor de tipo... nostálgico.
A raíz de la expansión mundial de la moda break dance que tuvo lugar a mediados de los 80, fue considerable la cantidad de discos y recopilatorios asociados al fenómeno que invadieron el mercado, la mayoría de ellos productos oportunistas de escasa calidad y realizados por proyectos coyunturales de corta vida.
Metido dentro del mismo saco, aparece en 1984 este curioso 12'' titulado "Let's Break", realizado por un dúo de productores holandeses de música disco sintética llamados Adams & Fleisner, quienes trabajaban con diversos alias, siendo el de Digital Emotion el más conocido. En esta ocasión se hicieron llamar Master Genius. Este disco fue también publicado en España a través de Fonomusic, obteniendo un notable éxito en discotecas y emisoras radiofónicas. Posiblemente es recordado por las onomatopeyas del Pájaro Loco que contiene.
Sin embargo, aunque hay muchos scratches y guiños al break dance, apenas hay presencia de los típicos ritmos quebrados propios del género. Lo que abunda es pura y simple música disco electrónica, en estricto compás 4/4, bastante correcta, subidita de bpm's y de tendencia hi-energy.
El grueso prinicipal del disco lo componen dos megamixes, uno en cada cara, que mediante breaks, efectos y secciones instrumentales realizadas expresamente en el estudio, empalman diversos fragmentos de temas del estilo entonces llamado tecnodisco. Incluye tanto segmentos de superéxitos como el "Living On Video" de Trans-X, como de temas propios como el "Go Go Yellow Screen" bajo el alias Digital Emotion.

Pocos meses después, los mismos productores sacaron otro artefacto similar en formato LP, titulado "Let's Break Into The 80's", repitiendo el mismo planteamiento aunque con mucho menor éxito, y el proyecto Master Genius deja de existir. Al poco tiempo dan vida a otra afortunadamente breve aventura bajo el nombre de Video Kids, explotando hasta la saciedad los cantos del Pájaro Loco mediante la horripilante "Woodpeckers From Space", una estúpida cancioncilla que supongo que todo el mundo que tenga ya cierta edad habrá sufrido alguna vez, y que se conoció aquí con el título de "Pájaros Carpinteros desde el Espacio".

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miércoles, 19 de enero de 2011

Performance - Performance (12'' 1982)


Vamos ahora con otro disco más raro que un perro verde. Su rareza no radica en la dificultad en conseguir el vinilo original (se encuentra con relativa facilidad y a precios más o menos asequibles), sino en su contenido sonoro y en lo poco que se sabe de sus autores.

Este maxi sin título es, hasta donde yo sé, el único testimonio discográfico de un trío residente en Francia llamado Performance, formado al parecer por un alemán (Erik Küntz), un holandés (Karl Holmqvist) y un único francés (George Hébert). Fue publicado en 1982 a través de Celluloid, un importante sello franco-americano que a lo largo de los 80 se encargó de la edición en el país vecino de los discos de grupos como los Material de Bill Laswell (quien a su vez era uno de los co-propietarios del sello), The Residents, Tuxedomoon, Yello, Soft Cell y un largo etc., amén de grupos locales y otros de menor calibre.

A pesar de contener cinco temas, la duración total no supera los 11 minutos. El disco se abre y se cierra de la misma manera, es decir, con sendos temas synth-pop ("Pilotes" e "Idéal Présent"), de sabor refrescante y agradable melodía. Entre ambos se sitúan los otros tres cortes, que dan la sensación de ser breves ideas o bocetos sin desarrollar. "Idéal Prison" es algo así como un intrigante reprise de "Idéal Présent", mientras que "Sécurité" y "Tapage Nocturne" son dos miniaturas instrumentales, de ritmo y carácter apacible la primera (no puedo evitar que me recuerde al dúo Air), y más misteriosa la segunda.

Desde luego, este disco no es la obra magna del synth-pop galo, pero suena atemporal y se deja escuchar placenteramente durante esos 10 minutos en que a veces uno sabe qué música poner. En todo caso, es otro extraño fruto de la irrepetible agitación creativa y tecnológica de los primeros 80, que bien merece la pena (re)descubrir.

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sábado, 15 de enero de 2011

Líneas Aéreas - Líneas Aéreas (7'' EP 1983)


(Entrada publicada originalmente en la primera y difunta edición de este blog).

Seguimos con otro de los grupos españoles que tan sólo publicaron un disco. En este caso se trata de los barceloneses Líneas Aéreas, formados por Francisco Palomo (alias Frank P.S.) y Jorge Gúber (ex-guitarra del legendario grupo del legendario grupo punk Último Resorte y de Cosmopolitas junto a Demian).
Publicaron esta única joya en 1983, una de mis favoritas de toda la vida. Aún recuerdo cuando un par de años después, siendo un adolescente, lo encontré en un cajón de saldos a 50 ptas. en un Corte Inglés. Fue publicado a través de Discos Para Desayunar, subsidiaria de Flor y Nata Records, supuestamente en tirada de 1000 ejemplares.
Los tres temas que contiene este EP a 33 rpm, uno de ellos cantado en alemán, fueron grabados en 8 pistas y con escasos medios, y siguen la corriente de ficción tecnológica y afán europeizante promovida por grupos como Kraftwerk, aunque sus robóticos y austeros ritmos les acercan más al sonido de los primeros Human League.
Desgraciadamente el proyecto no tendría continuidad. Quién sabe lo que podrían haber hecho con mejores medios y producción, y si la revista Rock Espezial, referente de la modernidad de la época, los hubiera tratado mejor. A Gúber se le localiza 2 años después en Bégica, publicando como Metropakt un par de temas en sendos recopilatorios colectivos, y en 1988 se alia con Krishna Goineau (ex-Liaisons Dangereuses, suya es la voz del mítico "Los Niños Del Parque") para publicar un único disco con el nombre de Velodrome, uno de cuyos temas, "Capataz", se convertiría en un clásico de la ruta destroy valenciana de finales de los 80.
Hoy en día el disco de Líneas Aéreas, jamás reeditado, es una de las piezas españolas más arraigadas (y cotizadas) entre los coleccionistas de minimal synth de todo el mundo.

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miércoles, 12 de enero de 2011

Demian - Kopek/Duende (7'' (1983)


(Entrada publicada originalmente en la primera y difunta edición de este blog).

Peculiar y divertido single publicado por la independiente Lollipop en 1983, compañía que actualmente sigue en activo. Sería el único disco de Demian que vería la luz.
Este barcelonés formó parte junto a Jordi Gúber de un dúo electrónico de breve vida llamado Cosmopolitas. Tras separarse, Guber formaría Líneas Aéreas, mientras que Demian funcionaría en solitario, editando al parecer algunas maquetas que jamás he visto ni escuchado, y este único disco.
La divertida cara A, "Kopek", que hoy día podría formar parte de esas antologías de material friki o bizarro, es un tema de electro-pop minimal que, siguiendo cierta moda romántico-europeísta de la época, incluye recitados en ruso (!), como si de clases particulares de este idioma se tratara, y frases tan desternillantes como "por qué niet open the fenêtre?"
El sonido es muy electrónico y minimal, aunque la presencia de un violín en los comienzos y finales de los temas me resulta algo prescindible. En la forma de cantar se notan claras influencias de David Sylvian de Japan, a la sazón uno de los estandartes de la modernidad snob.
"Duende" en la cara B es un tema synth-pop más convencional. Curiosamente en los créditos consta como productor de este tema un tal Mike Thorn, no sé si se tratará en realidad de Mike Thorne, el que fuera productor entre otros de Soft Cell o Communards, la verdad es que me sorprendería bastante.
Tras este single, nunca más se supo de este hombre. Por cierto, a destacar también la bonita portada desplegable.
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sábado, 8 de enero de 2011

Raymond Scott - Soothing Sounds For Baby Volume I (LP 1963)


De nuevo dedicamos una entrada a la paleontología de la música electrónica. Hoy le toca el turno a Raymond Scott, un verdadero genio visionario que, si no hubiera sido por su enfermizo secretismo, celo profesional y exagerado perfeccionismo hubiera sido sin duda uno de los nombres clave de la electrónica popular del siglo XX.

Hay ingentes recursos en la red sobre Raymond Scott y en especial sobre su faceta electrónica, por lo que aquí haremos tan sólo una breve síntesis expandible.

Respecto al disco que posteamos hoy, se trata de la primera entrega de la serie "Soothing Sounds For Baby" de 1963, formada por tres volúmenes independientes, desarrollados junto a un tal Instituto Gesell para el desarrollo del niño y destinadas nada más ni nada menos que a calmar y a la vez estimular diversas facetas del crecimiento de los bebés. Este primer volumen estaba pensado para bebés de 1 a 6 meses. Los otros dos iban destinados respectivamente a bebés de 6 a 12, y de 12 a 18 meses. Fueron publicados en ediciones sumamente cortas por Epic en 1963, y puede decirse que son los únicos trabajos electrónicos de Raymond Scott publicados en vida de manera oficial.

Se trata de una música completamente electrónica, realizada en parte con el Electronium de su invención, así como otros instrumentos ajenos y añejos, como el Ondioline. Son por lo general temas bastante extensos, apacibles, muy minimalistas y ambientales, que generalmente repiten hasta lo mántrico melodías de aire infantil o ritmos que emulan objetos de la vida real (relojes, máquinas de escribir, etc) con leves evoluciones del sonido. Tengo serias dudas de cómo reaccionarían los infantes al escuchar estas juguetonas y marcianas letanías sintéticas, pero lo que está claro es que es una increíblemente pionera música ambiental. Brian Eno tardaría más de diez años en publicar su "Discreet Music".

Estos tres discos han permanecido prácticamente en el anonimato hasta que el sello holandés Basta Music los reeditó en 1997, tanto en formato CD como en vinilo de alta calidad, reproduciendo en este formato las portadas y textos originales.

Para ampliar a fondo conocimientos sobre la vida y obra de Scott, existe un documental biográfico titulado "Deconstructing Dad - The Music, Machines and Mystery of Raymond Scott" cuyo trailer podemos ver aquí:

Y existe también un imprescindible doble CD más libro, de obligada compra para cualquier aficionado serio de la retroelectrónica, titulado "Manhattan Research", del que nuestro amigo Audionaut da buena cuenta en su fantástico blog Audionautas. Fue también publicado por Basta Music en 2001, y que sirvió para dar a conocer de manera más amplia y general las chifladuras electrónicas de este caballero, hasta entonces prácticamente desconocido a pesar de todo el tiempo y recursos que dedicó en vida al asunto. Tan sólo por el impresionante libreto de más de 100 páginas, plagado de fotos de época, toneladas de información, entrevistas, etc., vale su peso en oro. Y si añadimos el contenido sonoro de los 2 CDs, una excelsa recopilación plagada de prehistóricos sonidos sintéticos realizados por Scott desde sus laboratorios privados en los años 50 y 60, precisamente llamados Manhattan Research, podemos decir que estamos ante uno de los más importantes álbumes electrónicos jamás publicados. Nunca, nunca me cansaré de recomendar encarecidamente este álbum.

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sábado, 1 de enero de 2011

Snowy Red - Snowy Red (LP 1981)


Inauguramos el nuevo año con una entrada dedicada al primer LP de Snowy Red, una pieza poco menos que legendaria dentro de esa "campaña de recuperación de la memoria sintética" conocida como minimal synth.

Snowy Red fue el nombre artístico de un belga apodado Mickey Mike y de nombre real Marcel Thiel. Tras formar parte de Chainsaw, según algunos la primera banda punk que existió en Bélgica, a finales de 1980 cambia totalmente de tercio, se monta un modestísimo estudio doméstico con equipación analógica, y autopublica éste primer álbum, de título homónimo, en 1981.

Resulta evidente la influencia de artistas coetáneos como Gary Numan o John Foxx, aunque las limitaciones impuestas por la escasez de recursos en este disco le da ese toque distintivo y especial, en muchos momentos considerablemente oscuro, hipnótico y repetitivo. Asimismo, en temas como "Maud Is Dead" o "Baby Tonight" se advierte también la más que probable atracción que Mickey Mike sentía por Suicide.

Su puesta en escena es la típica de este tipo de artistas durante los primeros 80 y que ponía nerviosas a las mentalidades más rockistas y conservadoras de la época: Mike solo en el escenario, acompañado de un par de bailarinas, magnetofones con cintas pregrabadas y pases de diapositivas.

Al año siguiente, amplia ligeramente su estudio, al que dota ya de 8 pistas, y aparece su segundo LP, "The Right To Die", también autopublicado a través de su propio sello Dirty Dance e igualmente de sumo interés.

A partir de 1983, Snowy Red pasa a ser un grupo de cinco miembros, publicando al año siguiente un irregular álbum titulado "Vision". Su sonido se ha profesionalizado y se inclinan por un funk electrónico más comercial. A pesar de mantener cierto aire oscuro en algunos temas, el encanto de esos dos primeros LPs se ha perdido totalmente.

Tras un largo período de silencio, Snowy Red reaparece en 1988, de nuevo como proyecto en solitario de Mike, y da un nuevo giro a su trayectoria. Publica al año siguiente su cuarto y último álbum, premonitoriamente titulado "The Beat Is Over", orientado esta vez hacia la EBM y el new beat, estilos que estaban en su máximo apogeo y en los que pasa a ocupar una modesta posición, ascendiendo ligeramente su popularidad. Se embarca en una gira europea junto a à;GRUMH y Skinny Puppy, tras la cual desaparece totalmente.

A principios de los 2000, el floreciente interés en oscuridades electrónicas de 20 años atrás motiva la reaparición en 2004 de Snowy Red para dar algunos conciertos, con Mike acompañado en esta ocasión por un guitarrista llamado HH Del Rio. Parecía que iba a haber continuidad en la resurrección mediante la publicación de nuevo material, pero finalmente se encalló por asuntos legales y no vio la luz.

En mayo de 2009 Marcel Thiel fallece a causa de complicaciones post-operatorias derivadas de multiples problemas de salud que venía arrastrando.

Hoy día, o por lo menos hasta hace un par de años, la cotización tanto de éste como de su segundo álbum podía superar los 150-200 € cada uno. La proliferación de reediciones piratas, crisis, saturación del mercado, etc, ha motivado un ligero descenso. Por cierto, es una verdadera lástima que a estas alturas todavía no se haya reeditado este material de manera oficial.

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